Ask the Expert - Ulf Leonhard

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Ulf Leonhard, Leonhard Ventures Potsdam e Business Developer da Portugal Ventures em Berlim

(English version)

 

PORTUGAL - A NOVA ISRAEL DO SUL DA EUROPA?

Associamos Portugal (pelo menos, os alemães fazem-no) a praias, à região do Algarve, ao vinho verde, ao vinho do Porto, ao golfe…e à cosmopolita cidade de Lisboa.

Este país é um verdadeiro hub tecnológico escondido! vemos startups promissoras em todos os setores (especialmente TI b2b e b2c, biotecnologia, tecnologia médica, mas também em tecnologias ambientais e industriais) com empreendedores de mentes abertas, cosmopolitas e internacionais.

Com base na minha experiência, três anos a apoiar as startups do portefólio da Portugal Ventures a ganharem terreno no mercado alemão, as minhas impressões são as seguintes:

  1. A Portugal Ventures (PV) pode ser comparada ao HighTechGründerFonds da Alemanha (www.htgf.de) sendo uma empresa financeira do estado que investe em startups promissoras.
  2. A PV fornece apoio para o desenvolvimento de negócios do seu portefólio através de sessões de formação, fórum de investidores e através dos seus business developers nos EUA e Alemanha. Isto é único para uma VC!
  3. As universidades portuguesas são mundialmente reconhecidas pela sua qualidade (Católica do Porto, Coimbra e outras…)
  4. Muitos dos gestores das startups formaram-se em universidades norte-americanas e britânicas, sendo o inglês uma língua comum para além do português. 
  5. Os portugueses são pessoas de mente aberta (talvez isto se deva às sua história desde os Descobrimentos?!)
  6. Portugal está apenas a 3 horas de distância de avião; a Alemanha está perto e é um mercado adequado para a alta tecnologia desenvolvida em Portugal (a propósito, as relações entre os dois países foram sempre ótimas)
  7. E, como se não bastasse, um estilo de vida impressionante com comida e vinhos de qualidade  numa bonita paisagem…

Termino com algumas startups do portfólio da PV que gostaria de sublinhar , pelo seu potencial e crescimento no setor:

·         A EGG Electronics é uma startup portuguesa localizada em Lisboa. Os seus produtos, EGG PowerStation, permitem uma nova experiência ao utilizador no carregamento de dispositivos, sendo algo natural e fácil e de acordo com as preferências do cliente.

·         A Follow Inspiration está focada no desenvolvimento de software e hardware. Especialistas em navegação e mapeamento, reconhecimento de imagem e inteligência artificial, bem como na robótica, levou ao desenvolvimento do wiiGO, um dispositivo autónomo que pode seguir um utilizador específico ou ser programado para se mover independentemente em ambientes industriais.

·         A Polyanswer desenvolveu uma tecnologia de fluidos e biomateriais para produção de fluido não newtoniano com elevada capacidade de absorção / dissipação de energia de impacto, com aplicabilidade numa gama alargada de produtos, nomeadamente na produção de equipamento de proteção (balística; desportiva e individual) e de equipamento de segurança rodoviária.

·         A Stemmaters desenvolve dispositivos médicos e terapias avançadas para aplicação em medicina regenerativa com base em plataformas proprietárias de biomateriais e engenharia de tecidos.

·         A AddVolt é uma empresa de base tecnológica que atua em mercados onde existe um alto potencial de redução de custos de diesel por meio da geração de energia solar e cinética. A AddVolt projeta e desenvolve controladores elétricos que gerenciam de forma inteligente e autónoma fontes distintas de energia elétrica. A AddVolt tem know-how em controle de motores elétricos como aplicação em sistemas de frenagem regenerativa e conversão eletrônica de potência.

·         A proGrow nasceu do mundo industrial com o objetivo de apoiar as unidades fabris a produzirem mais com menos recursos. A sua inovadora plataforma web permite a recolha, monitorização e gestão da informação produtiva sobre as metodologias de melhoria continua. Toda a gestão da produção é centralizada num só dispositivo que permite não só identificar as perdas de eficiência produtiva, como também potenciar a comunicação entre as diferentes equipas de trabalho na execução das suas ações de melhoria e consequente aumento dos seus resultados produtivos.

Nos setores mais tradicionais:

·         Nata Pura é a startup que pretende dar a provar os pasteis de nata a todo o mundo. Tendo por base uma receita particular e uma aposta absoluta na qualidade do produto, a Nata Pura já conquistou mercados como o Reino Unido, Irlanda, Arábia Saudita e França e, mais recentemente, a Coreia do Sul.

·         Epedal é uma empresa fundada em 1981 que fabrica componentes metálicos para a indústria automóvel. Fornecem produtos aos principais TIER 1 do mercado automóvel, mas também aos OEM presentes em todo o território nacional.

Tenho o maior prazer em continuar o meu trabalho com a PV e fazer parte desta comunidade.

PORTUGAL - THE NEWS ISRAEL OF SOUTH EUROPE?

Portugal is associated (at least for germans) with beaches, Algarve region, vinho verde, port wine, golfing… and hip town Lisbon.

This country is a real hidden technology hub! Nice startups in any sectors (esp. b2b and b2c IT, biotech, medtech but also environmental & industrial technologies) with international cosmopolitan openminded founders.

Based on my three years‘ experience supporting Portugal Ventures‘ portfolios in getting ground in Germany I may review my impressions:

  1. Portugal Ventures (PV) can be compared with Germany’s HighTechGründerFonds (www.htgf.de) investing state money in promising startups

  2. PV renders ample business development support to its portfolios by different means (training sessions, investment forum and best connected representatives in USA and Germany). This pretty unique for a VC!

  3. Portugal’s universities are well acknowledgement for their achievements (Porto’s Catolica, Coimbra amd more…)

  4. Startups‘ management is often educated in US and british universities; thus english is beside portuguese a common language.

  5. Portuguese are openminded people (maybe this is due to their several hundred miles atlantic coast?!)

  6. Portugal is just 3 hours flight away; Germany is close and a suitable market for hightech engineered in Portugal (german-portuguese relations were always supreme btw)

  7. On top awesome life style with superior food & wines in nice landscape…

A selection of PV’s portfolio which I would like to showcast (thus believing in their potential…) also reflecting the broad sector spread:

·         EGG Electronics is a Portuguese Tech Startup located in Lisbon. With its products, EGG PowerStation the company aims at making the daily experience of charging electric devices and gadgets a lot easier and more natural. 

·         Follow Inspiration is focused on software and hardware development. Our strong skills on navigation and mapping, image recognition and artificial intelligence as well as robotics led to the development of the wiiGO, an autonomous and self-driven device that can follow a specific user or be programmed to move independently in industrial environments.

·         PolyAnswer has developed a fluid and biomaterial technology for the production of a non-Newtonian fluid with high absorption capacity / energy impact dissipation, which can be applied to a wide range of products, namely in the production of protective equipment (ballistics; sports and personal) and road safety equipment.

·         Stemmatters is a preclinical stage regenerative medicine company developing game changing medical devices for large unmet medical needs. Stemmatters provides xenofree chemically defined biomaterials for facile delivery and retention of cells into the body.

·         AddVolt is a technology based company that tackles markets where there is a high potential for diesel costs reduction through the generation of solar and kinetic energy, while other secondary savings are generated. AddVolt designs and develops electric controllers which intelligently and autonomously manages distinct sources of electric energy. AddVolt has know-how in electric motor control as an application in regenerative braking systems and power electronic conversion.

·         proGrow, has its roots in the industrial world and aims to help manufacturing plants produce more, using less resources. Its innovative web platform enables the collection, monitoring and management of production data on continuous improvement methodologies. Production management is centralised on a single device which allows companies to not only  identify losses in production efficiency, but it also enhances communication between the different teams in the implementation of their improvement actions and subsequent increase in their productive results.

Also, "classic“ sectors like:

·         Nata Pura is a brand that aims to put the “Pastel de Nata” into the mouths of the world. Based on a proprietary recipe, a particularly crunchy crust and an absolute commitment to product quality, Nata Pura has conquered markets such as the United Kingdom, Ireland, Saudi Arabia, France and, more recently, South Korea.

·         Epedal is a Portuguese company, founded in 1981, manufacturers of metal components for the automotive industry. They supply products not only to the main TIER 1 of the automotive market, but also to the OEMs present in national territory.

Looking forward to continuing in my work for PV. It is a pleasure to be part of PV’s community.