GammaDelta Therapeutics adquire Lymphact para avançar com a sua plataforma de células T gama delta (γδ) para a fase clínica

(English version)

Cantanhede, Portugal, 5 de Junho de 2018 - A Lymphact - Lymphocyte Activation Technologies, S.A. (“Lymphact”), uma empresa do portfólio da Portugal Ventures e da Busy Angels, anunciou hoje a sua aquisição pela GammaDelta Therapeutics Limited (“GammaDelta Therapeutics”), dando um passo decisivo para o desenvolvimento clínico de terapias celulares baseadas em células T gama delta na área da oncologia.
A aquisição enriquece significativamente a inovadora plataforma da GammaDelta Therapeutics baseada em células T gama delta provenientes de tecidos. As duas tecnologias, complementares, têm potencial para desenvolver novas imunoterapias destinadas a tratar uma ampla gama de doenças oncológicas, tanto hematológicas quanto de tumores sólidos.


“Esta transacção representa um marco para o sector de Biotecnologia em Portugal e estou confiante que a GammaDelta Therapeutics é o parceiro certo para ajudar a levar a nossa tecnologia DOT-Cells aos doentes. Estamos a dar um passo decisivo nesse sentido e a confirmar o valor científico da investigação biomédica realizada em Portugal. Ao mesmo tempo, estamos também a dar um sinal claro de que o empreendedorismo Português está ciente do potencial do sector das ciências da vida e está a conseguir desenvolvê-lo ”, afirma Diogo Remechido Anjos, co-fundador, ex-presidente e CEO da Lymphact, acrescentando que “isto não seria possível sem uma equipa fantástica”.


“A Gamma Delta Therapeutics possui tecnologia própria que é altamente complementar às nossas células DOT; portanto, o potencial para sinergias é imenso. Por outro lado, estamos muito entusiasmados em ter acesso aos meios excepcionais da GDT para permitir trazer as DOT-Cells para a clínica ”, afirmou Bruno Silva-Santos, o principal cientista por detrás da Lymphact.


Paolo Paoletti, CEO da GammaDelta Therapeutics, disse: "Estamos entusiasmados com o potencial da tecnologia da Lymphact e acreditamos que ela complementa a nossa tecnologia, o que nos ajudará a avançar a nossa missão de oferecer novos tratamentos para doentes oncológicos usando células T Gamma Delta Vδ1."


A Presidente da Portugal Ventures, Rita Marques, afirma que “com esta operação, estamos a projectar Portugal para o mundo, exportando conhecimento e tecnologia nacionais, com impacto socioeconómico relevante. Acreditamos que este caso de sucesso irá alavancar outros casos no futuro, podendo assistir-se a um efeito multiplicador de projectos em Ciências da Vida e da Saúde originados em Portugal, que continuarão a despertar o interesse de agentes económicos internacionais em inovação tecnológica.”


Para o Presidente da Busy Angels, Luís Mira Amaral, “esta aquisição alimenta o nosso sonho inicial de poder apoiar uma tecnologia impactante, estudada e desenvolvida em Portugal, com capacidade de chegar a doentes oncológicos em todo o mundo”.


Sobre a Lymphact
A investigação desenvolvida pela Lymphact começou no Laboratório do Prof. Bruno Silva-Santos no Instituto de Medicina Molecular João Lobo Antunes (iMM), e mais especificamente nos estudos realizados no âmbito do doutoramento do Doutor Daniel Correia que descobriu as DOT-Cells, um novo tipo de linfócitos com capacidade de matar células tumorais. Os dois investigadores juntamente com o empreendedor Diogo R. Anjos fundaram posteriormente a Lymphact em 2013. A empresa tem continuado a desenvolver as suas actividades científicas em estreita articulação com o iMM / FMUL.

Sobre a GammaDelta Therapeutics
A GammaDelta Therapeutics tem focado a sua actividade no desenvolvimento de imunoterapias avançadas para combate ao cancro e outras doenças graves. A investigação e desenvolvimento da empresa está centrada na exploração das propriedades únicas das células T gama delta (γδ) provenientes de tecido, uma população única de linfócitos que contribui para dar resposta a vários tipos de imunopatologias.
A GammaDelta Therapeutics foi fundada em 2016 pela Abingworth conjuntamente com o Cancer Research Technology Limited e com base na investigação desenvolvida no King’s College de Londres e no Francis Crick Institute pelo Professor Adrian Haydat e pelo Dr. Nussbaumer. A sede e os laboratórios da empresa estão localizados no London BioScience Innovation Centre, em Londres. Em Maio de 2017, a GammaDelta Therapeutics iniciou uma colaboração estratégica com a Takeda Pharmaceuticals.


Sobre a Portugal Ventures
A Portugal Ventures é uma sociedade de capital de risco que investe na fase semente de startups portuguesas nas áreas de tech, ciências da vida e turismo. Gere actualmente 218,4 milhões de euros em activos e nos últimos 6 anos já investiu em 91 novas startups totalizando mais de 119 milhões de euros. Desde 2012, a sociedade gere o primeiro fundo português especializado em ciências da vida, tendo um portfolio nesta área, composto por 20 empresas com um investimento total de 29,2 milhões de euros.


Sobre a Busy Angels
A Busy Angels é um investidor de capital de risco português focado no investimento nas fases iniciais de actividade de startups tecnológicas das áreas digital e de ciências da vida. Liderada por uma equipa profissional com experiência internacional, a Busy Angels tem hoje mais de 20 investimentos no seu portfolio e procura trabalhar em conjunto com os fundadores no crescimento dos seus negócios. A Lymphact foi o primeiro investimento da Busy Angels em ciências da vida, e o sucesso obtido foi um catalisador para a sua aposta crescente em projectos nesta área.


Sobre o iMM e a FMUL
O iMM é um instituto líder na investigação biomédica, fundado em 2002 em estreita colaboração com a FMUL. O iMM está localizado estrategicamente no maior centro de investigação médica em Portugal, incluindo a maior escola de medicina (FMUL) e o maior hospital universitário (Hospital de Santa Maria) do país. Esta aliança resultou na criação do Centro Académico de Medicina de Lisboa (CAML), que procura facilitar a transferência de investigação de excelência para aplicações clínicas. Bruno Silva-Santos é Professor na FMUL e lidera um grupo de investigação no iMM centrado em imunologia para combate ao cancro.
“É fantástico constatar como a investigação translacional de excelência desenvolvida por um dos nossos grupos pode ser transferida para o sector industrial da biotecnologia, neste caso a caminho de uma aplicação clínica”, afirma Maria Mota, Administradora Executiva do iMM, acrescentando “Tendo atingido uma maturidade significativa no nosso portfolio de investigação, a transferência de tecnologia é actualmente uma prioridade estratégica para o iMM.”.

GAMMA DEALTA THERAPEUTICS ACQUIRES LYMPHACT TO ADVANCE WITH THEIR GAMMA DELTA (γδ) T-CELL PLATFORM INTO THE CLINIC

GammaDelta Therapeutics acquires Lymphact to advance their gamma delta (γδ) T-Cell platform into the clinic
Cantanhede, Portugal, 5 June 2018 - Lymphact – Lymphocyte Activation Technologies, S.A., (“Lymphact”) a Portugal Ventures and Busy Angels portfolio company, announced today their acquisition by GammaDelta Therapeutics Limited (“GammaDelta Therapeutics”), taking a decisive step in advancing gamma delta T cell therapies into the clinic.


The acquisition significantly enriches GammaDelta Therapeutics’ novel platform based on tissue-derived gamma delta T cells. The complementary technologies have potential in the development of new immunotherapies aimed at treating a broad range of cancers, from haematological malignancies to solid tumours.


“This transaction is a landmark for the Portuguese Biotech sector and I am confident GammaDelta Therapeutics is the right partner to help bringing our DOT-Cells technology to patients. We are taking a decisive step in confirming the scientific innovation of biomedical research conducted in Portugal and also providing a clear signal the Portuguese entrepreneurial world is aware of such potential in the life sciences sector and is actually able to develop it”, says Diogo Remechido Anjos, co-Founder and former Chairman and CEO of Lymphact adding “this would not be possible without an incredible team”.
“Gamma Delta Therapeutics has proprietary technology that is highly complementary to our DOT-Cells; therefore, the potential for synergies is immense. We are also very excited to have access to the exceptional resources and team of GDT to support bringing DOT-Cells to the clinic”, noted Bruno Silva-Santos, the leading scientist behind Lymphact.


Paolo Paoletti, CEO of GammaDelta Therapeutics, said: “We are excited about the potential of Lymphact’s technology and believe that it complements GammaDelta Therapeutic’s T cell expertise and will help advance our mission to deliver new treatments for cancer patients using Vδ1 gamma delta T cells.”


Portugal Ventures’s CEO, Rita Marques, commented that “with this transaction, we are promoting Portugal to the world by exporting national knowledge and technology, with relevant socio-economic impact. We believe that this success story will leverage other cases in the future, and we will witness a multiplying effect of Life and Health Sciences projects that will continue to arouse the interest of international players in technological innovation originated in Portugal.”


For Busy Angels, chairman Luís Mira Amaral added “this acquisition fuels our initial dream of being able to support such an impactful technology, researched and developed in Portugal, to reach cancer patients worldwide.”


About Lymphact
Lymphact’s research stemmed from Bruno Silva-Santos’s laboratory at Instituto de Medicina Molecular João Lobo Antunes (iMM), more specifically from Daniel Correia’s PhD studies that led to the initial discoveries of a new type of tumour-killing lymphocytes, later baptized as DOT-Cells. The two scientists, together with the entrepreneur Diogo R. Anjos, founded Lymphact back in 2013. The company has developed its scientific activities in close collaboration with iMM/ FMUL.


About GammaDelta Therapeutics
GammaDelta Therapeutics is working to develop improved immunotherapies for cancer and other serious diseases. The company’s research and development is focused on exploiting the unique properties of tissue resident gamma delta (γδ) T cells, which are a unique and conserved population of lymphocytes that contribute to many types of immune responses and immunopathology.
GammaDelta Therapeutics was founded in 2016 by Abingworth with support from Cancer Research Technology Limited based on research undertaken by Professor Adrian Hayday and Dr Oliver Nussbaumer at King’s College London and the Francis Crick Institute. The company’s offices and laboratories are located at the London BioScience Innovation Centre, London. In May 2017, GammaDelta Therapeutics entered into a strategic collaboration with Takeda Pharmaceuticals.


About Portugal Ventures
Portugal Ventures is a venture capital firm that invests in the seed stage in Portuguese Tech, Life Sciences and Tourism startups. It currently manages 218.4 million euros in assets and over these past 6 years, Portugal Ventures has already invested in 91 new startups more than 119 million euros.
Since 2012, the VC manages the first Portuguese fund specialized in investments in Life Sciences, with a portfolio of 20 backed companies in this sector with a total investment amount of 29,2 million euros.


About BusyAngels
Busy Angels is a Portuguese venture capital investor that invests in the early stages of tech based start-ups both from digital and life sciences industries. Led by senior management with international experience, Busy Angels has currently more than 20 investments in their portfolio and works closely with the founders to support their growth. Lymphact was Busy Angels’ first investment in life sciences, and their success has been the spark for having a larger portion of their portfolio in this area.


About iMM and FMUL
iMM is a leading biomedical research institute, founded in 2002 in close association to FMUL. iMM is strategically located in the largest medical research campus in Portugal, including the biggest medical school (FMUL) and university hospital (Hospital de Santa Maria) in the country. A joint effort resulted in the creation of the Lisbon Medical Academic Centre, to facilitate the translation of cutting-edge research into clinical applications. Bruno Silva-Santos is a Professor at FMUL and leads a research group focused on cancer immunology in iMM.
“It is fantastic to see how top-notch translational research from one of our groups can be transferred to the biotech sector, on the way to clinical application”, says Maria Mota, iMM’s Executive Director, adding “Having reached significant maturity in our research portfolio, translation is now a strategic priority for iMM”.